Mit dem neunten Sieg im jungen Jahr zum ersten Titel seit 2016: Angelique Kerber triumphierte beim Vorbereitungsturnier auf die Australian Open in Sydney. Mit dem neunten Sieg im jungen Jahr zum ersten Titel seit 2016: Angelique Kerber triumphierte beim Vorbereitungsturnier auf die Australian Open in Sydney. © imago
Mit dem neunten Sieg im jungen Jahr zum ersten Titel seit 2016: Angelique Kerber triumphierte beim Vorbereitungsturnier auf die Australian Open in Sydney.

Erster Titel seit 2016: Angelique Kerber gewinnt Tennisturnier in Sydney

Die Generalprobe für die Australian Open hat Angelique Kerber grandios gemeistert. Gegen Ashleigh Barty sicherte sie sich im Finale von Sydney ihren neunten Sieg im neunten Match 2018.

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Angelique Kerber hat das Tennisturnier in Sydney gewonnen und ihren ersten Titel seit den US Open 2016 gefeiert. Die ehemalige Nummer eins der Welt entschied am Samstag das Endspiel gegen die australische Lokalmatadorin Ashleigh Barty mit 6:4, 6:4 für sich. Nach 71 Minuten verwandelte die 29 Jahre alte Kielerin ihren ersten Matchball.

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„Es war eine großartige Woche. Ich freue mich, dass ich wieder gutes Tennis spiele“, sagte Kerber, nachdem sie aus den Händen der 83 Jahre alten australischen Tennis-Legende Ken Rosewall die grün-schimmernde Glastrophäe empfangen hatte. Rechtzeitig vor dem ersten Grand-Slam-Turnier des neuen Jahres spielte sich Kerber damit wieder in den erweiterten Kreis der Australian-Open-Favoritinnen. Dort trifft die Linkshänderin am Dienstag in einem deutschen Erstrunden-Duell auf Anna-Lena Friedsam aus Andernach.

Kerber gehrt in die Top 20 zurück

Vor zwei Jahren hatte Kerber Down Under den ersten Grand-Slam-Titel ihrer Karriere gefeiert. Im September 2016 gewann sie auch die US Open und wurde die Nummer eins der Welt. Im vergangenen Jahr jedoch stürzte Kerber in eine sportliche Krise, erreichte lediglich ein Finale in Monterrey und rutschte in der Rangliste auf Platz 22 ab.

Nach dem elften Titel ihrer Karriere wird sie am Montag als 16. wieder unter die Top 20 zurückkehren. Gegen die australische Nummer eins Barty ließ sich Kerber auch von der lautstarken Unterstützung des Publikums für ihre Gegnerin nicht aus der Ruhe bringen. Beim Stand von 1:2 im ersten Satz wehrte sie zwei Breakbälle ab, den zweiten mit einem Ass. Zum 3:2 nahm sie ihrer Kontrahentin das Aufschlagspiel ab und gewann nach 36 Minuten den ersten Satz.

Bereits unter der Woche hatte die deutsche Fed-Cup-Spielerin ihre ansteigende Form unter dem neuen Trainer Wim Fissette demonstriert. In der ersten Runde bezwang Kerber nach der Abwehr von zwei Matchbällen die Tschechin Lucie Safarova. Auch die frühere Nummer eins Venus Williams und die ehemalige WTA-Weltmeisterin Dominika Cibulkova warf sie aus dem Turnier. „Ich freue mich auf den Rest des Jahres“, sagte Kerber, die sich nach dem Matchball mit einer langen Umarmung bei ihrem belgischen Coach bedankte.

Nach ihren starken Auftritten beim Hopman Cup ist Kerber 2018 in neun Partien noch ungeschlagen und nach dem Titel von Julia Görges in Auckland die zweite deutsche Turniersiegerin in diesem Jahr.

Bautista Agut siegt in Auckland

Der Spanier Roberto Bautista Agut hat durch einen Finalerfolg gegen den früheren Grand-Slam-Sieger Juan Martin del Potro das Turnier im neuseeländischen Auckland gewonnen. Bautista Agut setzte sich am Samstag gegen den US-Open-Champion von 2009 mit 6:1, 4:6, 7:5 durch.

Trotz der Niederlage wird der 29 Jahre alte Argentinier in der neuen Weltrangliste am Montag erstmals seit August 2014 wieder unter den Top Ten stehen. Der Münchner Peter Gojowczyk war bei dem Vorbereitungsturnier für die Australian Open im Viertelfinale als letzter deutscher Profi gescheitert.

Sollte Bautista Agut bei den Australian Open sein Erstrunden-Duell mit Landsmann Fernando Verdasco für sich entscheiden, ist er in Runde zwei Gegner des deutschen Auftaktspiels zwischen Cedrik-Marcel Stebe und Maximilian Marterer. Das erste Grand-Slam-Turnier der neuen Saison beginnt am Montag in Melbourne.

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