26. Februar 2019 / 14:50 Uhr

Dirk Nowitzki nach Auszeit-Geste: „Das war ein ganz emotionaler Moment“

Dirk Nowitzki nach Auszeit-Geste: „Das war ein ganz emotionaler Moment“

Redaktion Sportbuzzer
RedaktionsNetzwerk Deutschland
Nach 21 Jahren in der NBA steht Dallas-Mavericks-Legende Dirk Nowitzki vor dem Karrierende und wurde bei den Los Angeles Clippers in einer Auszeit geehrt. 
Nach 21 Jahren in der NBA steht Dallas-Mavericks-Legende Dirk Nowitzki vor dem Karrierende und wurde bei den Los Angeles Clippers in einer Auszeit geehrt.  © imago/ZUMA Press
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Dirk Nowitzki hat sich für die besondere Geste von Los-Angeles-Clippers-Coach Doc Rivers bedankt. Auch von zahlreichen Sport-Persönlichkeiten kamen gerührte Reaktionen. Ob der Star der Dallas Mavericks aber nach der NBA-Saison sein Karriereende verkündet, ließ Nowitzki noch offen. 

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Dirk Nowitzki war sichtlich gerührt. Ein wenig verlegen winkte der Basketball-Superstar der Dallas Mavericks bei seiner außergewöhnlichen Ehrung ins Publikum. Kurz vor dem Ende der 112:121-Niederlage bei den Los Angeles Clippers unterbrach der gegnerische Coach Doc Rivers plötzlich die Partie, schnappte sich das Hallenmikrofon und forderte alle Fans im Staples Center auf, einem „der Größten aller Zeiten“ zu huldigen. Die Zuschauer erhoben sich für den 40 Jahre alten Würzburger, alle Clippers-Profis applaudierten und gratulierten ihm auf dem Parkett zu seiner Karriere.

„Ich habe mich gefragt, warum er eine Auszeit nimmt. Ich habe nicht viel verstanden, aber das war sehr berührend, ein ganz emotionaler Moment“, erklärte Nowitzki nach seinem 1500. NBA-Spiel – nur drei Spieler haben mehr Partien absolviert – wenig später in der Mavs-Kabine. „Ich bin sehr dankbar dafür.“ Auch sein Trainer Rick Carlisle schwärmte von der Aktion: „Das ist eine der größten Sachen, die ich gesehen habe. Ich weiß, dass Dirk sehr gerührt davon war“, sagte der Dallas-Coach. „Wow. Wohlverdient. Das ist groß“, twitterte Fußball-Weltmeister Toni Kroos auf Englisch zur Ehrung von Nowitzki.

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Der Gänsehautmoment reiht sich ein in die Episoden seiner 21. NBA-Saison, die für den 14-maligen Allstar schon lange wie eine Abschiedstour anmutet. Auch in Boston, New York und anderen Arenen jubelten auch die Fans der Kontrahenten dem besten deutschen Basketballer der Geschichte zu, am ganzen Allstar-Wochenende wurde Nowitzki auf Einladung der NBA gefeiert. Doch dass er seine ruhmreiche Laufbahn dann auch wirklich im April beendet, wollte er selbst bei seinem womöglich letzten Auftritt in Los Angeles nicht bestätigen. „Ihr trefft doch die Entscheidung für mich“, scherzte Nowitzki gegenüber Journalisten auf die immer gleiche Frage. „Wir werden sehen, was der Rest der Saison bringt.“

Nowitzki setzt neue Bestmarke

Nach der fünften Niederlage in Serie hat Dallas inzwischen mit einer Bilanz von 26 Siegen bei 34 Pleiten in der starken Western Conference jedoch nur noch minimale Chancen auf die Endrunde. So stehen bei Dallas vor allem die persönlichen Leistungen von Youngster Luka Doncic, der sein viertes Triple-Double (zweistellige Werte in drei Statistikkategorien) erreichte, und Nowitzki im Vordergrund. Er erreichte die Marke von 1500 Partien als vierter NBA-Profi nach den Legenden Robert Parish (1611), Kareem Abdul-Jabbar (1560) und John Stockton (1504). „Was für eine großartige Leistung“, schrieb Thomas Müller vom FC Bayern dazu.

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In der ewigen Bestenliste fehlen dem Power Forward nach seinen zwölf Zählern bei den Clippers mit insgesamt 31.340 Punkten nur noch 79 Zähler auf den sechstplatzierten Wilt Chamberlain. So darf sich Nowitzki noch auf mehrere Ehrungen einstellen. „Ehrlich gesagt, habe ich das gar nicht geplant“, sagte LA-Coach Rivers zu seiner kurzen Ansprache. „Ich habe es einfach gefühlt, dass er es verdient hat.“

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