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Konstant gut: Verlängert Wolfsburg auch mit Brooks vorzeitig?

Andreas Pahlmann und Engelbert Hensel
Macht es in dieser Saison konstant gut beim VfL Wolfsburg: John Anthony Brooks (r.). Verlängert Manager Jörg Schmadtke (kl. Bild) nun zeitnah den Vertrag des Abwehrspielers? © Roland Hermstein

Sechs Spiele in Folge hat der VfL Wolfsburg jetzt zu null gespielt, mit nur 19 Gegentoren hat er die zweitbeste Abwehr der Fußball-Bundesliga. Dass das so ist, daran hat auch John Anthony Brooks großen Anteil. Wird sein Vertrag zeitnah verlängert?

Maximilian Arnold hat seinen ursprünglich bis 2022 laufenden Vertrag beim VfL Wolfsburg verlängert. Doch es gibt beim Tabellenvierten der Fußball-Bundesliga noch einen Leistungsträger, dessen Arbeitspapier im kommenden Jahr ausläuft: John Anthony Brooks. Der US-Nationalspieler, seit 2017 bei den Niedersachsen, spielt aktuell sein beste Saison für den VfL. Wird auch sein Vertrag zeitnah verlängert? Manager Jörg Schmadtke sagt ganz grundsätzlich über Spieler, deren Verträge 2022 auslaufen: "Wir geben uns da noch etwas Zeit, es gibt im Moment keinen Grund zur Panik." Gleichwohl lobt er den US-Boy: "Ich finde die Entwicklung von Jay total gut."

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Der 1,93 Meter große Abwehrhüne Brooks ist neben Shootingstar Maxence Lacroix und Top-Torwart Koen Casteels einer der Garanten für die starke Wolfsburger Serie von sechs Pflichtspielen in Folge ohne Gegentor. Im Gegensatz zu den Spielzeiten davor leistet sich der 28-Jährige kaum noch Aussetzer und schwer erklärbare Patzer. "Er spielt seit Wochen auf konstant hohem Niveau", freut sich Trainer Oliver Glasner, der immer wieder auch in Einzelgesprächen mit Brooks gearbeitet hat. "Er weiß jetzt, was ich von ihm verlange. Das macht er zu 100 Prozent. Er ist sehr präsent - und er führt die Jungs neben sich."

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Mit 173 Bundesliga-Spielen (für Hertha und den VfL) und 39 A-Länderspielen für die USA gehört Brooks zu den erfahrensten Spielern im Wolfsburger Kader. "Er strahlt Ruhe aus", so Glasner - und agiert mit der Sicherheit, die nötig ist, wenn der VfL den Gegner früh attackiert und hinter der Mittelfeld-Linie Räume entstehen. Diese "Tiefensicherung", wie Glasner es nennt, werde bei Brooks "immer besser". Gleiches gilt für Kopfbälle, bei denen der Abwehrmann trotz seiner Größe immer wieder Schwächen im Timing gezeigt hatte. "Das", so der Trainer, "sind Dinge, die wir besprochen haben."

Nicht nur den Trainer freut die Entwicklung von Brooks, auch der Manager lobt die Abwehrkante. "Mir macht das große Freude, zu sehen, wie er da mit seinen Kollegen in der Viererkette und unserem Torwart agiert. Das sieht gut aus und ist sehr stabil", so Schmadtke. In der Vorbereitung auf diese Saison sah es so aus, als ob Brooks zunächst keine große Rolle in der VfL-Abwehr spielen könne. "Aber bei ihm ist etwas passiert. Er hat einen Weg gefunden, seine Leistung permanent gut abzurufen. Ich hoffe, dass er das bis zum Saisonende so hinbekommt." Was auch seine Ausgangsposition in Sachen Vertragsverlängerung weiter verbessern würde. Der Haken: Als er aus Berlin zum VfL kam, wurden in Wolfsburg noch Gehälter gezahlt, die heute nicht mehr üblich sind...


Es drohen gleich vier Sperren

Der gegen Gladbach erneut gut spielende Brooks sah beim 0:0 seine vierte Verwarnung in dieser Saison, bei der nächsten ist er für ein Spiel gesperrt. Aber Brooks ist nicht der einzige VfLer mit vier Gelben, auch Maximilian Arnold, Xaver Schlager und Maxence Lacroix drohen eine Sperre. VfL-Trainer Glasner bereitet das jedoch kein Kopfzerbrechen, weil er etwa mit Kapitän Josuha Guilavogui gute Alternativen im Kader hat. Der Franzose kann sowohl in der Innenverteidigung als auch im defensiven Mittelfeld spielen. „Ich bin froh, dass alle Spieler fit und in Form sind und dass ich völlig bedenkenlos einen anderen Spieler reinstellen kann, weil ich genau weiß, er wird für die Mannschaft da sein und seine Aufgabe erfüllen“, so der Österreicher.

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