07. September 2021 / 14:22 Uhr

Lewis Hamilton adelt seinen zukünftigen Mercedes-Kollegen George Russell: "Beispiel für alle Kids"

Lewis Hamilton adelt seinen zukünftigen Mercedes-Kollegen George Russell: "Beispiel für alle Kids"

Redaktion Sportbuzzer
RedaktionsNetzwerk Deutschland
Lewis Hamilton hat sich positiv über seinen künftigen Teamkollegen George Russell geäußert, der in der kommenden Saison das zweite Mercedes-Cockpit von Valtteri Bottas übernehmen wird.
Lewis Hamilton hat sich positiv über seinen künftigen Teamkollegen George Russell geäußert, der in der kommenden Saison das zweite Mercedes-Cockpit von Valtteri Bottas übernehmen wird. © IMAGO / Motorsport Images / Laci Perenyi (Montage)
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Der siebenmalige Formel-1-Weltmeister Lewis Hamilton freut sich auf die Zusammenarbeit mit seinem zukünftigen Teamkollegen George Russell. Kurz nach Bestätigung der Verpflichtung am Dienstag fand der  Mercedes-Star positive Worte über seinen Landsmann.

Lewis Hamilton nahm sich im knallharten WM-Kampf „einen Moment“ Zeit, um seinen künftigen Teamkollegen schon mal Willkommen zu heißen. „Ich erinnere mich, dass ich ihn getroffen habe, als er jung war und davon träumte, ein Formel-1-Pilot zu werden“, schrieb Hamilton in den Sozialen Netzwerken unter anderem unter einem Foto, das ihn und seinen designierten Mercedes-Rivalen George Russell unzweifelhaft vor ein paar Jahren zeigte. „Er ist ein großartiges Beispiel für alle Kids da draußen, dass Träume wahr werden können, wenn man sie mit vollem Herzen verfolgt“, lobte Hamilton.

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Große Worte schon vorab vom 36 Jahre alten siebenmaligen Weltmeister für den 13 Jahre jüngeren Russell. Das verbale Zusammenspiel klappt jetzt schon. „Ich habe seit meiner Kart-Zeit zu Lewis aufgeschaut und ich kann als Fahrer, Profi und Mensch nur davon profitieren, nun die Gelegenheit zu haben, von jemandem zu lernen, der für mich sowohl auf als auch neben der Rennstrecke zu einem Vorbild geworden ist“, hatte der künftige Silberpfeil-Pilot über seinen baldigen Teamkollegen Hamilton kurz zuvor gesagt.

Teamchef Toto Wolff bestätigt langfristigen Vertrag

Wie erwartet soll Russell mit Rekordweltmeister Hamilton als Zukunftsduo zweier Generationen für Mercedes ab kommendem Jahr durchstarten. „Er hat bislang in jeder Rennserie gewonnen, in der er angetreten ist, und die vergangenen drei Saisons bei Williams haben uns einen Vorgeschmack darauf gegeben, was die Zukunft für ihn in der Formel 1 bereithalten könnte“, sagte Mercedes-Teamchef Toto Wolff in einer Mitteilung über Russell am Dienstag. Der Vertrag sei langfristig, hieß es, Details über die Dauer gab es nicht.

Der 23-jährige Russell hatte bei seinem Debüt im Mercedes als Ersatz für den damals an Corona erkrankten Hamilton im Dezember vergangenen Jahres nur durch unfassbar viel Pech und Patzern von Mercedes in Bahrain seinen ersten Grand-Prix-Sieg verpasst, seine Qualitäten aber mehr als nur angedeutet. In Spa kam er bei der Regegen-Renn-Farce kürzlich erstmals auf ein Podest in der Formel 1 als Zweiter. Russell, Sieger der britischen Formel 4 als Neuling 2014, Sieger der damaligen GP3 2017 und Sieger der Formel 2 2018, wird Nachfolger von Valtteri Bottas, dessen Wechsel zu Alfa Romeo nach dieser Saison am Montag bekanntgegeben worden war.

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Russell ist Hamiltons dritter Teamkollege bei Mercedes

Russell wird Hamiltons dritter Teamkollege sein, seitdem der Brite zur Saison 2013 von McLaren zu Mercedes gewechselt war. Nico Rosberg hatte seine Karriere nach dem WM-Triumph 2016 umgehend beendet, seit 2017 fuhr Bottas. Im Kampf gegen Hamilton blieb dem 32 Jahre alten Finnen immer nur das Nachsehen. Sein Ziel müsse sein, das Vertrauen zu belohnen, das Wolff, das Team und der Vorstand in ihn setzen würden, sagte Russell. „Das ist ein riesiger Schritt in meiner Karriere“, kommentierte der Mercedes-Zögling die Berufung in das Top-Cockpit. Er sei voller Demut, betonte der Hamilton-Landsmann.

Mit seinen 1,85 Metern und dem aufrechten Gang ist Russell im Fahrerlager schon nicht zu übersehen. Er kommt stets höflich, korrekt und freundlich rüber. Am Steuer des Formel-1-Mercedes dürfte er aber Hamilton Druck machen. Er sei zuversichtlich, dass die beiden ein starkes Team bilden würden, um für den Rennstall in den kommenden Jahren auf und neben der Strecke Leistung abzuliefern, sagte Teamchef Wolff.

Die Frage ist: Startet die neue Mercedes-Mission als Titelverteidiger? Dass die Personalfrage nun geklärt ist, soll auch im WM-Kampf mit Spitzenreiter Max Verstappen und Red Bull noch mal einen Schub bringen. „Mit der Bekanntgabe unserer Pläne für die Saison 2022 fällt eine Last von uns ab, ab jetzt liegt unser Fokus wieder voll und ganz auf den verbleibenden neun Saisonrennen, in denen wir im Kampf um die beiden Weltmeisterschaften alles in die Waagschale werfen werden“, sagte Wolff vor dem Großen Preis von Italien im Tempo-Tempel von Monza am kommenden Wochenende.

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