24. Mai 2021 / 19:24 Uhr

Mit Tottenham, AS Rom und Union Berlin: So funktioniert die neue Europa Conference League

Mit Tottenham, AS Rom und Union Berlin: So funktioniert die neue Europa Conference League

Redaktion Sportbuzzer
RedaktionsNetzwerk Deutschland
Tottenham und Union Berlin gehören zu den Teilnehmern der ersten Austragung der Europa Conference League.
Tottenham und Union Berlin gehören zu den Teilnehmern der ersten Austragung der Europa Conference League. © IMAGO/Montage
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Ab der kommenden Saison gibt es einen neuen Fußball-Wettbewerb in Europa - und Union Berlin vertritt dabei die Bundesliga. Die Conference League startet bereits Anfang Juli mit der Qualifikation. Einige Top-Teams sind dabei. Der SPORTBUZZER gibt einen Überblick über die dritte europäische Liga.

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Tschüss, Europa-League-Qualifikation! Hallo, Europa Conference League! Anders als in den letzten Jahren berechtigt der letzte Europa-Platz in der Bundesliga nicht mehr für die Qualifikationrunde zum Nachfolge-Wettbewerb des UEFA-Cups - sondern zur völlig neu geschaffenen UEFA Europa Conference League. Diese ist der Unterbau der Champions League und der Europa League und ist damit die dritte Stufe europäischer Klub-Wettbewerbe. Die Qualifikation beginnt mit der ersten Runde am 8. Juli. Das Finale findet am 25. Mai in der albanischen Hauptstadt Tirana statt. Doch warum gibt es die Conference League eigentlich? Und welche Top-Klubs nehmen neben dem deutschen Vertreter Union Berlin daran teil? Der SPORTBUZZER gibt einen Überblick.

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Warum gibt es den neuen UEFA-Wettbewerb?

"Der neue UEFA-Klubwettbewerb erleichtert den Zugang zum Europapokal mehr denn je. Es wird mehr Spiele für mehr Klubs geben und in den Gruppenphasen werden mehr Verbände als bisher vertreten sein", sagte UEFA-Präsident Aleksander Ceferin, der die Einführung des neuen Wettbewerbs angetrieben hat. Mit 32 Teams, die in der Gruppenphase spielen, soll er den internationalen Wettbewerb auch Teams aus kleineren Nationen, die bisher nur wenig Chancen hatten, sich für die Europa League zu qualifizieren, ermöglichen. Der neue Wettbewerb beinhaltet 141 Spiele in 15 Spielwochen. Gleichzeitig wertet die "3. Liga" des europäischen Klubfußballs die Europa League auf, an der statt 48 künftig nur noch 32 Teams teilnehmen.

Wer hat sich für die Conference-League-Gruppenphase qualifiziert?

Noch niemand direkt! So könnte selbst für Union Berlin, das sich als Bundesliga-Siebter für die neue Liga qualifiziert hat, das Europa-Abenteuer bereits nach zwei Partien in den Playoffs zur Gruppenphase (19. und 26. August, Gegner steht noch nicht fest) enden. Die UEFA hat zudem dafür gesorgt, dass in höheren Wettbewerben frühzeitig ausgeschiedene Teams sanfter fallen. So wird ein Klub, der in der 3. Qualifikationsrunde der Champions League scheitert und damit in die Playoff-Spiele für die Gruppenphase der Europa League "absteigt", bei einer erneuten Niederlage automatisch in der Conference-League-Gruppenphase spielen.

Welche Teams aus den Top-5-Nationen sind im Wettbewerb vertreten?

Aus Spanien, England, Deutschland, Italien und Frankreich - den Top-5-Nationen der UEFA-Fünfjahreswertung - qualifiziert sich jeweils nur ein Team direkt für die Conference-League-Playoffs. Der wohl bekannteste Name kommt aus der Premier League. Der ehemalige Champions-League-Finalist Tottenham Hotspur ist als Liga-Siebter ebenfalls in den Playoffs dabei wie der Europa-League-Finalist FC Villarreal (La Liga). Dabei gibt es jedoch eine Besonderheit. Sollte der spanische Liga-Siebte in dieser Saison die Europa League (Finale gegen Manchester United am Mittwoch) gewinnen, tritt er stattdessen in der Champions League an. Einen Nachrücker aus Spanien würde es nicht geben. Aus der Ligue 1 ist Stade Rennes dabei, aus Italien die AS Rom. um Star-Trainer José Mourinho, der die Roma übernehmen wird. Einen prominenten Namen gibt es noch aus Russland: Der aus der Champions League bekannte Top-Klub Rubin Kasan tritt wie der türkische Liga-Vierte Trabzonspor in der 3. Qualifikationsrunde an. Als ungesetzte Mannschaft könnte Union in den Playoffs bereits auf einen Top-Klub wie Tottenham oder Rom treffen - die Auslosung dazu findet am 2. August statt.

Wie ist der Modus und wann finden die Spiele statt?

Ab 2021 laufen alle drei UEFA-Wettbewerbe ab der Gruppenphase im gleichen Modus ab. 32 Mannschaften spielen in der Gruppenphase, dann folgt das Achtelfinale, Viertelfinale, usw.. Allerdings gibt es in der Conference League eine Besonderheit: eine Zwischenrunde vor dem Achtelfinale. Die Gruppenzweiten der Conference League treten darin gegen die Gruppendritten der Europa League in Hin- und Rückspiel um ein Achtelfinal-Ticket an, während sich die Gruppenersten direkt für die Runde der besten 16 Teams qualifizieren. Das bedeutet, dass unter anderem auch die deutschen Europa-League-Teilnehmer Eintracht Frankfurt und Bayer Leverkusen in der Conference League enden könnten, es also sogar drei deutsche Vertreter in der Conference League gibt.

Ausgetragen werden die Spiele (die Gruppenphase beginnt am 15. September) zu den ab der kommenden Saison neu geltenden UEFA-Zeiten um 18.45 (statt wie bisher 18.55 Uhr) und 21 Uhr. Die Spiele der Conference League finden immer donnerstags zur gleichen Zeit statt wie die der Europa League. Die Champions League läuft weiter exklusiv am Dienstag und Mittwoch. Der erste Conference-League-Sieger wird am 25. Mai 2022 zwischen den beiden Halbfinal-Siegern in einem K.o-Spiel im Air Albania Stadium in der albanischen Hauptstadt Tirana gekürt.

Wie lukrativ ist die Conference League?

Der Titelträger ist automatisch für die Gruppenphase der Europa League in der kommenden Saison qualifiziert. Sollte der Gewinner aber etwa über die Liga für die Champions League qualifiziert sein, verfällt das Startrecht und der Klub darf in der Königsklasse antreten. Ob sich der neue Wettbewerb für die Teilnehmer finanziell lohnen wird, steht noch in den Sternen. Die Prämien sind noch nicht offiziell verkündet worden. Nach Informationen der Sportschau werden insgesamt 235 Millionen Euro an die 32 Teams ausgeschüttet. Zum Vergleich: An die 32 Europa-League-Teams werden dem Bericht zufolge 465 Millionen Euro verteilt - an die Teilnehmer der Champions-League-Gruppenphase sogar knapp über 2 Milliarden Euro.

Wo wird die neue Europa Conference League im TV übertragen?

Die Mediengruppe RTL hat sich das komplette Rechtepaket für die Europa League und die neue Conference League gesichert. Alle Spiele werden auf der hauseigenen Streaming-Plattform TV Now (ab 4,99 Euro im Monat) live übertragen. Zudem werden einzelne Spiele im Hauptprogramm bei RTL oder beim Schwestersender Nitro gezeigt. "Wir wollen die 2018 eingeleitete Erfolgsgeschichte des Europapokals bei RTLNITRO und TVNOW fortschreiben und insbesondere auf unserem Videoportal TV Now deutlich ausbauen", teilte RTL auf SPORTBUZZER-Anfrage mit. "Darüber hinaus wollen wir gewährleisten, dass Fußballfans hierzulande auch weiterhin hochkarätige Spiele aus der UEFA Europa League sowie künftig auch aus der neuen UEFA Conference League im frei empfangbaren Fernsehen verfolgen können."

Wie reagiert Union Berlin auf die Teilnahme an der Europa Conference League?

"Null Bock" verspürte Union-Star Max Kruse noch Mitte März auf den neu geschaffenen dritten Europacup. Mit dem VfL Wolfsburg hatte er einst in der Champions League gespielt, mit Borussia Mönchengladbach immerhin Europa League. Nach dem Saisonfinale äußerte sich der Ex-Nationalspieler erneut. "Ich bleibe bei meiner Meinung. Aber ich werde immer alles tun, damit wir Spiele gewinnen", so Kruse, der sich trotzdem auch ein wenig freute. "Es ist Weltklasse, dass wir uns so belohnen für eine herausragende Saison." Sky-Experte Dietmar Hamann glaubt, dass den Berlinern die Teilnahme an der Conference League einen Schub geben könnte: "Da werden richtig gute Teams dabei sein. Für die Mannschaft von Union Berlin ist das die Möglichkeit zu wachsen", sagte der Ex-Bayern-Profi am Samstag. "Ich denke, dass die Europapokal-Spiele für den Verein Festtage werden - ähnlich wie wir es bei Eintracht Frankfurt erlebt haben."

Wo wird Union Berlin seine Heimspiele in Conference League austragen?

Union Berlin hofft trotz der strengen UEFA-Regeln auf die Austragung seiner Heimspiele in der Conference League im Stadion an der Alten Försterei. Präsident Dirk Zingler schloss aber auch einen Umzug ins Olympiastadion im Westen der Hauptstadt nicht kategorisch aus. "Wenn wir in Europa spielen, müssen wir uns an die Regeln halten. Wir werden natürlich versuchen, unser Spiel in der Alten Försterei zu spielen", sagte er. Wie in anderen Europacup-Wettbewerben auch, sehen die Regularien vor, dass bei internationalen Spielen nur Sitzplätze in den Stadien erlaubt sind. Das würde bei Union zu einer Reduzierung auf 3617 Besucher statt der möglichen 22.012 Fans führen. Im Stadion an der Alten Försterei sind nur auf der Haupttribüne Sitzplätze installiert.