12. März 2019 / 07:11 Uhr

Schalke-Gegner Manchester City: Sportlich top, Finanzen unter Beobachtung

Schalke-Gegner Manchester City: Sportlich top, Finanzen unter Beobachtung

Redaktion Sportbuzzer
RedaktionsNetzwerk Deutschland
Sergio Aguero (links) und Raheem Sterling sind die Stars bei Manchester City.
Sergio Aguero (links) und Raheem Sterling sind die Stars bei Manchester City. © dpa
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Schalke geht als großer Außenseiter in das Achtelfinal-Rückspiel der Königsklasse bei Manchester City. Sportlich läuft es beim englischen Top-Klub – doch abseits des Platzes steht der Klub unter Beobachtung durch die Uefa.

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Pep Guardiola ist schon eine Weile im Profifußball aktiv, erst als Spieler und Trainer, vor allem beim FC Barcelona, seit 2016 als Coach von Manchester City. Er kennt die Gesetzmäßigkeiten der Branche. Angesprochen auf die Untersuchungen, die der europäische Fußballverband Uefa in der vergangenen Woche wegen angeblicher Verstöße gegen das Financial Fairplay gegen den Klub aus dem Nordwesten Englands eingeleitet hat, sagt der 48 Jahre alte Übungsleiter: „Wenn wir Fehler gemacht haben, werden wir bestraft, das gilt auf und neben dem Platz.”

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Sportlich läuft es im Moment bestens. Manchester City ist auf dem Weg, den Meistertitel in der Premier League zu verteidigen. In der vergangenen Saison wurde das Team mit einem Rekord für die meisten Punkte und die meisten Tore zum Champion gekürt. In der laufenden Spielzeit ist der Meisterkampf eine enge Angelegenheit. Der FC Liverpool ist hartnäckig. Doch die Mannschaft des ehemaligen Bayern-Trainers Guardiola hat die Tabellenführung zurückerobert und holte am Wochenende mit dem 3:1 gegen Watford durch einen Hattrick von Raheem Sterling den zehnten Sieg in den jüngsten elf Begegnungen.

Ex-Bundesliga-Star De Bruyne verletzt

In der Champions League soll der Viertelfinaleinzug Formsache sein. Das Achtelfinalrückspiel gegen Schalke 04 am Dienstag (21 Uhr, So könnt ihr das Spiel live sehen!) im heimischen Stadion soll nach dem 3:2-Erfolg im ersten Treffen für das mit superteuren Superstars wie dem aktuell verletzten Belgier Kevin De Bruyne (ehemals Werder Bremen, früher VfL Wolfsburg), dem englischen Rechtsaußen Sterling oder dem argentinischen Stürmer Sergio Agüero gespickte Team nur ein Verwaltungsakt werden.

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Saison 1992/1993: Im Olympiastadion München besiegt Olympique Marseille den AC Mailand mit 1:0. Der deutsche Nationalspieler Rudi Völler (links) steht bis zur 78. Minute auf dem Platz. ©
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In Frage steht das Gebaren des Klubs neben dem Platz. Laut den Enthüllungen der Football Leaks im Magazin Der Spiegel hat der Verein, der sich seit 2008 im Besitz von Scheich Mansour Bin Zayed Al Nahyan aus Abu Dhabi befindet, angeblich in den vergangenen Jahren das Financial Fairplay der Uefa und andere Regeln systematisch umschifft. Unter anderem sollen Sponsoren nur einen Bruchteil der vereinbarten Summe gezahlt haben, den Rest überwies die Holding, die mit Scheich Mansour an der Spitze den Klub regiert. Ebenso soll es illegale Zahlungen an Spielerberater gegeben haben.

Manchester City droht Champions-League-Ausschluss

Bislang hatte Manchester City darauf verwiesen, dass die belastenden Dokumente gehackt oder gestohlen seien. Die Veröffentlichungen sollten den Ruf des Vereins schädigen. Doch in der vergangenen Woche wurden die Anschuldigungen auf eine neue Ebene gehoben, die Uefa hat Ermittlungen eingeleitet. Im schlimmsten Fall droht ein Ausschluss aus der Champions League. Der englische Verband, die Premier League und die Fifa haben City ebenfalls unter Beobachtung.

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Der Verein sah sich deshalb gezwungen, zum ersten Mal zu den Inhalten der Vorwürfe Stellung zu beziehen. Die Vorwürfe, bei den Finanzen geschummelt zu haben, seien „komplett falsch“, heißt es.

Trainer Guardiola versucht, die Unklarheiten auszublenden. Er hofft, dass die Ermittlungen schnell abgeschlossen werden, und vertritt die Auffassung, dass die Verdächtigungen nichts an Manchester Citys Erfolgen auf dem Rasen ändern würden. „Ich weiß genau, was meine Spieler in den vergangenen beiden Saisons und darüber hinaus geleistet haben”, sagt er. Unter diesen Profis befinden sich auch die deutschen Nationalspieler Leroy Sané (ehemals Schalke) und Ilkay Gündogan (früher unter anderem Dortmund).

Pfiffe im Rückspiel zu erwarten

Zumindest die City-Fans werden Guardiolas Worte gern hören. Sie haben den Eindruck, dass sich das Establishment gegen ihren Klub verschworen hat. Vor Spielen in der Champions League pfeifen sie die Hymne des Wettbewerbs aus, wegen einer früheren Uefa-Strafe nach Verstößen gegen das Financial Fairplay. Wegen der neuen Ermittlungen dürften die Pfiffe bei der Partie gegen Schalke noch lauter werden.

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